La acacia y sus competidores

Sostenible - Ecológica - Europea - Madera de Calidad

Según la norma europea, la madera de acacia es la única especie europea apta para su uso en la clase de riesgo 4 "Uso al aire libre en contacto con el suelo y el agua dulce expuesto permanentemente a la humedad", al igual que algunas especies tropicales como el Iroko y el Ipé. Sin embargo, estas maderas tropicales llegan a Europa después de miles de kilómetros recorridos, lo que impacta en su huella de carbono. Además, la gestión de algunos de estos bosques no siempre se respeta. A nivel europeo, dos especies tratan de competir con la madera de acacia, estas son el roble y el castaño. Sin embargo, estas dos especies se clasifican en la clase de riesgo 3. Pueden utilizarse en el exterior, pero sin contacto con el suelo y la humedad permanente.

Para su uso como postes de madera y por lo tanto una madera sometida a contacto con el suelo de forma permanente, se ha demostrado que una estaca de roble tendrá una vida de unos 15 años. Por otra parte las estacas de castaño tendrán una vida de 20 años. 
En cambio, las estacas de acacia no tendrán problemas durante 60 años. Por lo tanto, es generalmente aceptado que se necesitarán 4 estacas de roble o 3 de castaño para igualar la durabilidad de una estaca de acacia.

El documento de especificación de las propiedades del castaño preparado por el Centro de Cooperación Internacional en Investigaciones Agrícolas para el Desarrollo (CIRAD), proporciona información sobre sus características en cuanto a su sostenibilidad. Los cuadros que figuran a continuación permiten comparar la madera de acacia con su principal "competidor" europeo, el castaño.

Para el mismo uso, se pueden utilizar otros materiales, como PVC, metal u hormigón. Aunque tienen buenas características como la durabilidad, estos materiales son más caros, no se mezclan con los paisajes naturales y tienen un impacto de carbono muy negativo.

 

En el cuadro que figura a continuación se comparan los diferentes materiales que pueden utilizarse para la producción de postes:

Nota de la tabla:

 

El roble tiene buenas características naturales, sin embargo es una de las especies de madera más caras del mercado.

El castaño tiene una buena durabilidad pero tiene una vida más corta que la acacia.

El hormigón requiere poco mantenimiento pero se ve "agresivo" en el paisaje.

El PVC es la solución más económica, sin embargo es poco atractivo y no muy resistente.

La piedra es la solución más duradera, sin embargo su precio es el más grande.

El acero se mezclará bien con el medio ambiente, pero seguirá siendo más urbano que una valla de madera y requerirá más mantenimiento.

El abeto es una madera blanda, principalmente para uso exterior (como otras maderas de clase 1 a 3), así que debe ser sometida a tratamientos de autoclave, para hacerla resistente al agua y a los hongos de las especies lignívoras. Sin embargo, estos tratamientos dejan una fuerte huella ecológica.